Platform voor de metaalverwerkende industrie

NL | FR

Maintenance

Stabiele, flexibele machines maken enkelstuksproductie mogelijk

In 2018 tekende Rowil met zijn nieuwste laser overigens voor een Belgische primeur door de koppeling met het palletwisselsysteem Compact Manufacturing Cell 3015 van Mazak voor in dit geval tien palletten.

Tekst | Valérie Couplez

Beeld | Valérie Couplez

6 juli 2021 Leestijd 11 minuten

Deel dit artikel

Maar niet zomaar de eerste de beste. Met een sterke focus op nauwkeurigheid kiest Rowil resoluut voor prototyping en kleine series waarin het zijn vakmanschap maximaal kan uitspelen. Een divers machinepark, verspaning, lassen en plaatwerk incluis, stelt ze in staat om alles in eigen beheer aan te pakken om kort op de bal te spelen. De keuze voor Mazak garandeert kwaliteit en stabiliteit.

Chris (links) en Bert Willems: “We zijn ervan overtuigd dat we door te kiezen voor onze eerste vijfasser weer een voorsprong genomen hebben.”

Rowil, u kan er nog de naam van Roger Willems in horen, die het bedrijf in ‘78 uit de grond stampte. Hij legde zich oorspronkelijk toe op ver­warming en elektriciteit. Maar de technische bagage die hij bij zijn vorige werk­gever had opgedaan in de onderhouds­ploeg, bleek uit­eindelijk het pad naar de activiteiten vandaag. “Kleine revisies en herstellingen die hij er­tussen nam, brachten de bal aan het rollen. Geleidelijk aan evolueerden we weg van installatie­technieken en meer naar metaal­bewerking pur sang”, herinnert Chris Willems zich. Hij kwam er al in ’85 bij, als eerste mede­werker en maakte als jonge snaak de evolutie van dicht­bij mee. “In ’90 beschikten we al over een compleet metaal­bewerkings­atelier voor conventioneel verspanen. De jaren erna zijn we beginnen bouwen aan onze CNC-capaciteit.” Vandaag levert Rowil aan machinebouwers, de algemene, voedings- en farmaceutische industrie, interieur- en projectbouwers … 

Het team van vijftien medewerkers heeft zich de vijfasser in geen tijd eigen gemaakt en haalt er al bijzonder fraaie resultaten op in één opspanning.

Laser brengt extra flexibiliteit

Maar het bleef niet bij verspaning alleen. Om niet af te hangen van toeleveranciers en flexibel op vragen van klanten te kunnen ingaan, koos Rowil in ’98 ervoor om zelf in plaatbewerking te investeren met een eigen lasersnijmachine en plooibank. Het was de eerste kennismaking met Mazak. Een samenwerking die naar meer smaakte. “We willen ons als toeleverancier onderscheiden door in te zetten op enkelstuks en prototypes. Een niche, waarin je je nog het verschil kan maken met vakmanschap en meedenken met de klant over hoe zijn stukken het beste gemaakt kunnen worden. Door verspaning en lassen te combineren met plaatwerk houden we alle teugels stevig in handen om snel te kunnen reageren. Maar om kleine series rendabel te kunnen produceren, heb je wel stabiele, betrouwbare machines nodig die de kwaliteit kunnen leveren waar klanten om vragen. Dat is waar Mazak voor staat. Met de nabijheid van het Europees wisselstukkencentrum zijn de machines bij problemen ook snel weer aan het draaien.” Aan het woord is Bert Willems. Hij kwam er in ’98 bij. Samen met zijn broer namen ze in 2001 het roer over van vader Roger als zaakvoerders.

Rowil nam in november 2018 zijn nieuwbouw in gebruik.

CO2-laser met automatiseringsoplossing

Het bedrijf is al die jaren blijven investeren in top­technologie om het verschil te maken. In 2018 tekende Rowil met zijn nieuwste laser overigens voor een Belgische primeur door de koppeling met het pallet­wissel­systeem Compact Manufacturing Cell 3015 van Mazak voor in dit geval tien palletten. Chris: “We hadden besloten onze bestaande laser­snijmachine niet mee verhuizen naar onze nieuw­bouw, die we in november 2018 in gebruik genomen hebben. De OptiPlex 3015 II bleek voor ons technisch de beste oplossing met zijn unieke U-as om een constante straal­lengte te behouden, wat zorgt voor stabiel snijden op elke positie op de machine­tafel.  

Dat het een CO2-laserbron van 4 kW werd in plaats van een fiber, heeft alles te maken met de kwaliteit die we nastreven. De snede is nog altijd een stuk gladder, vooral in rvs dat hier geregeld op de tafel ligt. Omdat we uitsluitend met kleine series werken, is snel kunnen wisselen een must. Dat is de meer­waarde van de Compact Manufacturing Cell.” 

Nieuwe vijfasser brengt extra technisch kunnen

Maar ook in het moeilijke coronajaar 2020 bleef Rowil investeren. Bert: “Om klaar te staan van zodra de economie weer aan­zwengelt. We zijn ervan overtuigd dat we door te kiezen voor onze eerste vijfasser weer een voor­sprong genomen hebben. We hebben ons verzekerd van extra technisch kunnen om onder­delen met een grote complexiteit toch in één op­spanning te kunnen ver­werken.” Ook deze keer weer was het Mazak die de beste papieren kon voor­leggen met zijn CV5-500. “We zijn zeker niet getrouwd met elkaar, bij elke investering wegen we telkens weer af welke fabrikant ons de beste oplossing kan aanbieden. Maar we hebben wel altijd een goed gevoel gehad bij het bedrijf en de techno­logie”, aldus Chris. Het bleef niet bij de vijfasser alleen. Het verticale bewerkings­centrum VCN-530 C kwam ook de rangen versterken. “Voor beide machines kozen we overigens voor een groter gereedschaps­magazijn. Net weer om over extra flexibiliteit te beschikken om snel te schakelen.”

Het verticale bewerkingscentrum VCN-530 C kwam ook de rangen versterken en kreeg een groter gereedschapsmagazijn voor extra flexibiliteit.

Blijven stapje hoger zetten

Een vijfasser brengt wel een nieuwe manier van werken met zich mee. Rowil investeerde daarom tegelijk in een CAM-pakket. Bert: “Digitalisering is een must om naar vijfassig over te gaan. Maar veel hangt ook af van de mens aan de machine. Ons team van vijftien mede­werkers maakt technisch echt het ver­schil. Het is fijn om zien hoe leer­gierig onze operatoren aan de vijfasser zijn. Ze hebben zich de machine in geen tijd eigen gemaakt en halen er al fraaie resultaten op. Tand­wielen bijvoorbeeld, componenten waar speling en nauwkeurigheid net cruciaal zijn en die nu in één opspanning feilloos afgewerkt worden.” Een mooie toekomst lonkt dus voor Rowil. Chris: “We hebben nog voldoende ambitie in de tank, we willen blijven groeien en blijven dat stapje hoger zetten. Zo onderzoeken we bijvoorbeeld hoe we van toegevoegde waarde kunnen zijn voor defensie en de medische industrie.”  

Rowil maakte het verbindingsstuk tussen de beugel van het tijdritstuur en het stuur zelf van de Ridley Bikes Dean Fast. (© Kramon / Ridley Bikes)

Topsport en toptechnologie

Zat u ook op het puntje van uw stoel voor de openingsrit van de ronde van Italië? Dan heeft u ongetwijfeld een sterk ­staaltje van het technisch kunnen van ­Rowil door uw beeld zien passeren. Het ging om een verbindingsstuk tussen de beugel van het tijdritstuur en het stuur zelf van de Ridley Bikes Dean Fast. De tijdritfiets die onder andere gebruikt wordt door het Belgische Lotto Soudal Cycling Team. Het bedrijf leverde dit precisie­onderdeel af voor Belgian Cycling Factory uit Beringen. “De meedenkende en vlotte communicatie, de gegaran­deerde levertermijnen en de product­kwaliteit waren doorslaggevend voor dit korte state-of-the-art ontwikkel­traject, aldus Jochim Aerts, CEO van Belgian Cycling Factory.

Nieuwsbrief

Meld u aan om nieuws & updates te ontvangen.

louwers mediagroep
  • GWW-BE

    Grond/Weg/Waterbouw

    Platform over infrastructuur, ruimtelijke inrichting, civiele- en openbare werken

    Naar website
  • IA

    Industrial Automation

    Platform over productie- en procesautomatisering

    Naar website
  • IB-1

    Interieurbouw & Schrijnwerk

    Platform voor de interieurbouwbranche

    Naar website
  • ArchiComm-BE

    ArchiComm

    Platform over architectuur, interieur- & landschapsarchitectuur

    Naar website
  • BAVL

    Bouwen aan Vlaanderen

    Platform voor de bouw

    Naar website
  • Bouwmat

    Bouwmat

    Platform over bouwmaterieel & bouwmachines

    Naar website
  • KB

    Keukenbouw

    Platform over design en techniek in de keukenbranche

    Naar website
  • Greenpro

    Greenpro

    Platform voor de tuin- en groenprofessional

    Naar website
  • CLW

    Construire la Wallonie

    Plateforme pour le bâtiment, génie civil et infrastructures

    Naar website
  • Recyclepro

    Recyclepro

    Platform over de gehele recyclingstroom

    Naar website
  • LP

    Lumenpro

    Platform over licht en verlichting

    Naar website
0%

Wij gebruiken cookies. Daarmee analyseren we het gebruik van de website en verbeteren we het gebruiksgemak.

Details